Castillos de Escocia

Escocia no solo es famosa por su whisky, sino también por ¡sus castillos!

Escocia es un país en el que puedes ver unos paisajes increíbles, pero también puedes hartarte a ver castillos. En el buen sentido de la palabra, claro. Un país de lores y clanes donde cada terrateniente tenía su propio castillo para sus comodidades y privilegios. Se dice que llegó a tener hasta 3.000 castillos, aunque la verdad es que muchos de estos “castillos” no eran tales, sino casas de campo a las que, por prestigio o por moda, se les dio ese título.

 

Introducción histórica

Los primeros castillos construidos en Escocia datan del siglo XII. Muchos se construyeron en ubicaciones estratégicas, utilizando la geología del terreno para usarlos como defensa natural. Un buen ejemplo de ello son los Castillos de Edimburgo, situado sobre la cima de un volcán extinto, o el de Stirling, en la alto de un peñasco.

Los castillos se empleaban principalmente como fuertes defensivos, pero además se usaban como centros administrativos para los señoríos, impartir justicia, cobrar tasas, etc. Así como para comodidad de los señores y su protección, por supuesto. 

En el siglo XVII empezará el final de la era de los castillos, debido a una sociedad más estable con la unión de las coronas escocesa e inglesa, pero sobre todo gracias a la artillería pesada. A partir de entonces los castillos se utilizaron como guarniciones militares. 

Actualmente, los castillos que quedan en pie o visitables ya no son tantos, apenas unos 200. Pero también hay un buen puñado que son cuatro piedras tiradas en el suelo, o lo que conocemos por ruinas. Sin embargo, de entre los 200, he recopilado 8 de los mejores castillos para hacer vuestra visita a Escocia más sencilla.

 

1.Castillo de Edimburgo 

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El castillo de Edimburgo es actualmente el castillo más visitado de toda Escocia con más de 2 millones de personas que cruzan su puerta al año. Podríamos decir que siempre está lleno y, en verano, las colas son interminables. Pero a pesar de ello, recomiendo que entréis sí o sí: si vienes a la capital de Escocia y no visitas el castillo, os dejáis sin ver media ciudad. Eso sí, muy recomendable que la visita se haga con un guía, puesto que es un castillo demasiado grande para verlo por vuestra cuenta y se puede perder mucho tiempo y sentir que habéis tirado el dinero, cuando en vacaciones lo más importante es economizar tiempo y aprovecharlo al máximo.

El castillo de Edimburgo lo conserva Historic Scotland, al igual que otros 70 castillos de Escocia, por lo que si visitáis más de uno os recomiendo que adquiráis la Explorer Pass, la tenéis de 3, 7 y 14 días. Si queréis contratar un guía local en español con precios asequible os dejo aquí la información.

AperturahorariosÚltima admisión
1 abril a 30 septiembre 9:30 am - 6:00 pm5:00 pm
1 octubre a 31 marzo9:30 am - 5:00 pm4:00 pm
Tipo de ticketprecio
Adulto£19.50
Senior 60+£16.00
Niño 5 a 15 años£11.50
Niños 0 a 4 añosGratis

 

2. Castillo de Stirling

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Mi favorito. Se encuentra en la ciudad de Stirling, está a unos 59 km de Edimburgo y 40 de Glasgow, en el mismo corazón de Escocia. Es un castillo renacentista que, sin duda, hay que conocer al igual que el de Edimburgo. Historic Scotland invirtió más de 30 años y 21 millones de libras en restaurarlo. Hoy luce espléndido, ya que su restauración le ha devuelto su antigua gloria. Este castillo puede presumir de no solo haber visto reyes y reinas dentro de sus murallas, sino que también vio al primer hombre pájaro y, se dice, que el rey Arturo y sus caballeros tuvieron la mesa redonda aquí, en el castillo de Stirling

Este castillo también lo preserva Historic Scotland, si tenéis la Explorer Pass es perfecto porque podéis entrar con ella. También recomiendo guía para este castillo, aquí os dejo la información para contratar un guía local en español.

AperturahorariosÚltima admisión
1 abril a 30 septiembre 9:30 am - 6:00 pm5:15 pm
1 octubre a 31 marzo9:30 am - 5:00 pm4:15 pm
Tipo de ticketprecio
Adulto£16.00
Senior 60+£12.80
Niño 5 a 15 años£9.60
Niños 0 a 4 añosGratis

 

3. Castillo de Glamis

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Glamis se encuentra al norte de Edimburgo, a 117 km, y se tarda en llegar 1h y 30min en coche. El edificio que encontraréis data del siglo XVII. La reina madre pasó su infancia en este castillo y también aquí nació la princesa Margarita. Actualmente es un castillo privado que está habitado por el conde de Glamis, al que quizá te encuentres. Por esto el castillo no se puede ver por libre, es una visita guiada incluida en el precio de la entrada. Tiene grandes salones decorados con todo tipo de objetos, desde armaduras medievales, hasta retratos de la reina Isabel II. Ideal para una escapada de un día, ya que dispone de unos jardines y un pequeño bosque.

Año 2020AperturaHorarios
18 enero - 28 marzo solo fines de semana10:00 am - 5:00 pm
29 marzo - 31 octubretodos los días10:00 am - 5:00 pm
Tipo de ticket (tour guiado)precio
Adulto£15.50
Estudiante & Senior 60+£12.00
Niño 5 a 16 años£10.00
Familiar (2 adultos + 3 niños)£57.50

 

4. Castillo de Eilean Donan

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Si vais a la isla de Skye, es una parada obligada ya que os pilla de camino si viajáis desde el sur. Un castillo impresionante que se encuentra construido en un isla en el lago Alsh, y considerado uno de los mejores castillos de Escocia. Para llegar solo hay que cruzar el puente a pie. 

En el siglo XVIII fue defendido por 47 soldados españoles ayudando al ejército Jacobita, que estaba siendo asediado por los ingleses. Después de este asedio, la isla estuvo abandonada y el castillo en ruinas durante 200 años. Lo que hoy se puede ver es una construcción del siglo XX, pero vale la pena pasar aunque sea para sacar la foto de rigor. Es un castillo privado, pero se puede visitar y en el que también se realizan bodas e, incluso, se alquila para eventos. En Eilean Donan se han grabado películas como James Bond: el mundo nunca es suficiente (1999) o la de Los Inmortales (1986).  

Año 2020HorarioÚltima admisión
1 febrero - 23 marzo10:00 am - 4:00 pm3:00 pm
29 marzo - 26 octubre10:00 am - 6:00 pm5:00 pm
27 octubre - 30 diciembre10:00 am - 4:00 pm3:00 pm
Tipo de ticket (con audioguía)precio
Adulto£10.00
Senior 60+£9.00
Niño 5 a 15 años£6.00
Familiar (2 adultos + 3 niños)£29.00

 

5. Castillo de Dunrobin 

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Dunrobin se encuentra al norte de Escocia y, cuando digo al norte, me refiero a 86 km al norte de Inverness. Es impresionante, yo tuve la oportunidad de conocerlo en abril de 2018 cuando hice la ruta 500 con unos amigos. 

Es un castillo privado y es el más grande de las Tierras Altas del norte. Pertenece al conde de Sutherland y jefe del clan Sutherland. Se puede visitar y, sinceramente, merece la pena pagar la entrada. El castillo dispone de 189 habitaciones, aunque solo podrás ver un puñado, y unos jardines espectaculares donde realizan espectáculos de cetrería. Está construido en primera línea de playa, aunque lo malo es que en ese agua no hay quién se meta de lo fría que está. La única pega es que solo abre desde abril hasta octubre, y  los espectáculos de cetrería son solo entre abril y septiembre. 

Año 2020HorarioÚltima admisión
Abril y octubre10:30 am - 4:30 pm4:00 pm
Mayo a septiembre10:00 am - 5:00 pm4:30 pm
Tipo de ticket (con audioguía)precio
Adulto£12.50
Estudiante & Senior 60+£10.50
Niños£7.50
Familiar (2 adultos + 3 niños)£36.50

 

6. Castillo de Dunnottar

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Dunnottar se encuentra en la costa este de Escocia, a 30 km al sur de Aberdeen y 180 km al norte de Edimburgo. Este imponente castillo está construido sobre un acantilado, lo que en un día despejado te permite sacar muy buenas fotos. Aunque fue una fortaleza casi inexpugnable que visitaron reinas como María Estuardo, hoy en día solo quedan las ruinas de la antigua fortaleza medieval. Los edificios que quedan en pie son del siglo de XV y XVI. El inconveniente que tiene es que, para llegar a donde se encuentra el castillo, tienes que bajar 200 escalones y después volver a subirlos. 

Aquí se grabaron algunas escenas de la película de Hamlet con Mel Gibson. Recomiendo su visita, la entrada es barata en comparación con otros castillo, y tiene una app móvil gratuita con información del castillo.

AperturaHorario
1 febrero - 23 marzo9:00 am - 5:30 pm
1 octubre -26 octubre10:00 am - 4:30 pm
27 octubre - 9 noviembre10:00 am - 3:00 pm
10 noviembre - 18 enero10:00 am - 2:30 pm
19 enero - 1 febrero10:00 am - 3:00 pm
2 febrero - 15 febrero10:00 am - 3:30 pm
16 febrero - 28 febrero10:00 am - 4:00 pm
1 marzo - 31 marzo10:00 am - 4:30 pm
Tipo de ticket (con audioguía)precio
Adulto£7.00
Niños£3.00
Familiar (2 adultos + 2 niños)£17.00

 

7. Castillo de Culzean

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Culzean se encuentra en la costa oeste, a unos 78 km al sur de Glasgow. Es un castillo con vistas al fiordo de Clyde, y está dentro del parque natural de Culzean Castle. Este imponente castillo de las tierras bajas de Escocia lo preserva National Trust for Scotland. Debajo del castillo hay unas cuevas marinas que a veces durante el verano abren para los visitantes. También se dice que es un castillo encantado, con nada menos que siete fantasmas, incluidos un gaitero y una sirvienta; yo no vi ninguno cuando estuve, quizá vosotros tengáis más suerte. Recomendado para una escapada de un día.

AperturahorarioÚltima admisión
28 octubre - 27 marzoCerrado 
28 marzo - 25 octubre10:30 am - 4:30 pm4:00 pm
Tipo de ticketPrecios
Adulto£3.00
Senior 60+£2.00

 

8. Castillo de Urquhart

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Urquhart se encuentra a los pies del lago Ness y hoy se pueden visitar las ruinas de lo que un día fue, uno de los castillos más importantes de las Tierras Altas de Escocia. Desde el mismo castillo sale un barco que recorre el lago Ness; en verano está sobrecargado por el turismo masivo, pero si venís en invierno u otoño siempre habrá menos gente y podrás disfrutar del paseo. Actualmente lo conserva Historic Scotland, y han montado un centro de interpretación muy interesante e instructivo. En mi experiencia, si os gustan las ruinas, visitadlo porque os encantará, pero si os dan igual, dad un paseo por los alrededores que el paisaje es precioso. 

AperturaHorariosÚltima admisión
Abril, mayo y septiembre9:30 am - 6:00 pm6:15 pm
Junio - agosto9:30 am - 8:00 pm7:15 pm
Octubre9:30 am - 5:00 pm4:15 pm
Noviembre - marzo9:30 am - 4:30 pm3:45 pm
Tipo de ticketPrecio
Adulto£12.00
Senior 60+£9.60
Niños 5 a 15 años£7.20
Niños 0 a 4 años Gratis

 

Me hubiera encantado poner 8 más, pero eran demasiados y os quedaríais atrapados por los bellos paisajes de este país y sus castillos. Disfruté mucho haciendo este artículo, ya que me hizo recordar algunas de las escapadas que hice años atrás, y en las que pude conocer las maravillas de algunos de estos castillos.

Llegar a muchos de estos castillos es prácticamente imposible en transporte público, por eso yo soy partidario de que, si vais a conocer el norte o el sur de Escocia, alquiléis un coche y hagáis una ruta a vuestra medida. Pero si no podéis, siempre están las compañias turísticas que hacen rutas de uno o varios días, las cuales, desde mi experiencia personal, también recomiendo. Os dejo en este enlace de la compañía que más recomiendo para hacer tours por castillos o Tierras Altas de Escocia.  

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